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美国本土之外,为何在遥远的北极圈内,还有一块很大的

发布日期:2020-05-20 00:15   来源:未知   阅读:

如果从地图上看,总面积900多万平方公里的美国,除了本土48州的760万平方公里土地外,在邻国加拿大的最北边,还有一块相距美国本土5400公里的飞地。

这块万里之外的飞地,就是位于北美洲西北角的阿拉斯加,它的面积多达172万平方公里,是美国最大的一个联邦州。西隔白令海峡和俄罗斯的楚科奇自治区隔海相望,两地最短处仅为4公里。

(阿拉斯加风光)

令人不解的是,位于北美洲南端的美国,为何会隔着加拿大,在北美洲的最北端,有这么一片辽阔的飞地呢?

一、先入为主的俄罗斯。

据研究认为,在今天的白令海峡地带,曾经存在着一个面积约160万平方公里的陆桥。正是通过它,人类和动物才得以完成从亚洲到美洲的迁移,特林吉特人、海达人和钦西安人,都是最早来到阿拉斯加的族群。

后来,俄国大肆东扩,向高加索、中亚和远东不断推进。近水楼台的地理优势,让俄罗斯成为阿拉斯加先入为主的殖民者。

1742年,俄国人维塔斯白令,随俄国海军深入北极地带,相继发现了阿留申群岛、科曼多尔群岛及白令岛等阿拉斯加周边岛屿。

1784年,俄国人在阿拉斯加的科迪亚克岛建立了第一个殖民地,还对当地反抗的原住民进行了残忍的屠杀。

阿拉斯加丰富的物产,可不只是有俄国人惦记。眼红不已的西班牙人,也进入阿拉斯加,在一些海湾建立了零星殖民地。

俄国人开始坐立不安,组建殖民贸易公司,加快对阿拉斯加的占领和掠夺。可是,由于地处极寒地带,加上当时的开发水平受限,俄国在阿拉斯加的经营始终处于亏损状态。阿拉斯加成了俄国人食之无味,弃之可惜的鸡肋。

(沙皇尼古拉一世)

二、阿拉斯加的易主。

1854年,俄国与英法两国对克里米亚展开了军事争夺。随着战争的不断深入,奥斯曼帝国和撒丁王国也加入了英法阵营,围殴俄国。单拳难敌四手,战败的俄国不得不割地求和。咽不下屈辱的老沙皇尼古拉一世,还因此含恨服毒身亡。

克里米亚战争掏空了俄国的国库,使得阶级矛盾不断激化。挣扎在饥饿线上的农民群体,所发动的起义此起彼伏。所以,弄到钱稳定民心,应对危机,成了新登基的亚历山大二世的当务之急。

另一方面,与阿拉斯加紧邻的英属殖民地加拿大,也对这片地区虎视眈眈。如果让它占领阿拉斯加,以其作为跳板进攻俄国,对于当时内忧外患的俄国,其结果几乎是不堪想象的。

所以,卖掉阿拉斯加,既能甩掉包袱,换上一大笔钱,又能避免它落入英国之手,失去战略缓冲。

当时美国正好爆发南北战争。西欧列强心怀鬼胎横加干涉,美国于是求助于西欧的敌人俄国。当得知沙皇有意出售阿拉斯加时,时任美国国务卿西华德主动提出接盘阿拉斯加,并开出了令沙皇喜形于色的720万美元高价。

俄国国内一片欢腾,都在吹嘘沙皇的英明。将一片入不敷出的荒寒之地,卖出了一个好价钱。

相反,西华德却被美国人骂得狗血喷头,认为他愚蠢透顶。花720万美元,买来的不过是一个常年冰冻的“大冰箱”。

但西华德表示,现在看它确实没什么用处,但也许多年以后,我们的后代可能会从这片土地上得到好处。

(南北战争)

三、资源和战略价值。

事实证明,西华德并没有猜错。1897年,美国人在阿拉斯加发现了金矿,随后又发现了丰富的石油。阿拉斯加仅这两项资源,价值就远远超过万亿美元。

冷战时期,阿拉斯加的战略地位更是凸显重要。山姆大叔将它打造成军事上不可或缺的前沿哨所,在这里建立了美军的战略导弹部署基地,目标直指这片土地曾经的主人苏俄。

阿拉斯加还使得美国成为八个北极圈成员国之一。这意味着,美国在北极事务上有着更有力的话语权。这在北极资源争夺越来越白热化的未来,将会显得弥足珍贵。

作为北美洲的一部分,阿拉斯加这块北极圈的寒冷腹地,本身并没有独立自主的能力。而归附于美国治下,既保证了北美洲地域政治圈的完整,满足了美国的战略需求,又能让这片不毛之地,享受到发达国家的经济福利,不失为一个两全其美的领土归属典范。

(参考资料:《阿拉斯加购买及其对美国的意义》等)

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